نکته بحث‌برانگیز بازی استقلال و ماشین‌سازی، تعویض فرشید اسماعیلی در میانه‌های نیمه دوم بود.

هافبک طراحی که در این مسابقه جانشین بختیار رحمانی کم‌اثر شده بود، در طول زمان حضورش در میدان عملکرد چشمگیری ارایه داد و بارها مورد ستایش گزارشگر تلویزیونی مسابقه قرار گرفت. در کمال تعجب اما تابلوی تعویض بالا رفت و این بازیکن از زمین خارج شد تا آبی‌ها در ادامه بازی حرفی برای گفتن نداشته باشند. مطابق انتظار این تعویض با واکنش بسیار تند هواداران حاضر در استادیوم روبرو شد. آنها که هنوز وارد حریم منصوریان نشده‌اند و به او اعتراض علنی نمی‌کنند، با تشویق مستمر و پیگیر اسماعیلی تا دقایقی بعد از پایان بازی، عملا صدای انتقادشان را به کادرفنی رساندند. بعد از خروج بازیکنان از رختکن تیم اما، اسماعیلی با خبرنگاران روبرو شد و به آنها گفت خودش به دلیل تنگی نفس از کادرفنی درخواست تعویض کرده است! این اتفاق در حالی رخ می‌دهد که هیچ زمانی از مسابقه آثار خستگی در هافبک 22ساله استقلال دیده نشد و تازه موقع تعویض، اینطور به نظر می‌رسید که او از این تصمیم کادرفنی شوکه و متعجب است. به هر حال حالا در برخی محافل فوتبالی شایعه کرده‌اند که اظهارات اسماعیلی در مواجهه با خبرنگاران، نوعی فداکاری بوده تا منصوریان از زیر فشار خارج شود. به عبارت دیگر ممکن است از این بازیکن جوان خواسته باشند این ادعا را مطرح کند تا منصوریان از این برزخ خارج شود. جالب اینکه در نمونه‌ای دیگر، بعد از انتقادهایی که از منصوریان به خاطر تعویض‌های استقلال در بازی با نفت آبادان به عمل آمد، دستیاران این مربی در رسانه‌ها اعلام کردند این جابه‌جایی‌ها به خاطر مشورت آنها اتفاق افتاده و گناه ماجرا به گردن آنهاست. ظاهرا ماجرای گردن‌گیرون در استقلال همچنان ادامه دارد!