مثلث/ محمد جواد پاینده: پرسپولیس و برانکو ایوانکوویچ در پایان یک 90 دقیقه تاریخی نیمی از راه صعود به فینال لیگ قهرمانان باشگاه‌های آسیا را طی کردند تا پرسپولیس در آستانه رسیدن به بزرگ‌‌ترین افتخار قاره‌ای تاریخ خودش

 قرار بگیرد. 

در این هفته‌ها و ماه‌ها، در فشردگی بازی‌های داخلی و آسیایی با وجود کمبود نیروی انسانی و محدودیت‌های ناشی از محرومیت برانکو و شاگردانش فراتر از انتظارات ظاهر می‌شوند. چه در رقابت‌های لیگ برتر که همچون 3 فصل گذشته داعیه قهرمانی در سر دارند و چه در مسابقات آسیایی که تقابل با قدرتمندترین و متمول‌‌ترین باشگاه‌های فعلی غرب آسیا را با وجود تمامی کمبودها تجربه می‌کنند.

شاید انتظار این بود که پرسپولیس بعد از محرومیت نقل و انتقالاتی در نیمه نخست فصل جدید جایی در پله‌های میانی جدول داشته باشد و در رقابت‌های آسیایی حداکثر از گروه خودش صعود کند. با این وجود آنها همچنان به شگفتی‌سازی بی‌پایان خود ادامه می‌دهند و معادلات را زیر‌و‌رو می‌کنند.

از تیم ناقص و محروم فصل گذشته بعد از جدایی 4، 5 بازیکن تاثیرگذار دیگر مجموعا 12، 13 بازیکن باقی ماند که با محروم‌ها و مصدوم‌های احتمالی در هر هفته برانکو را به یک ترکیب 11 نفره تحمیلی محدود می‌‌کرد و نیمکتی که جوانانش تجربه حضور در ترکیب اصلی پرسپولیس در مسابقات لیگ را نداشتند اما با پیش‌آمدن شرایط بحرانی نخستین تجربه حرفه‌ای خودشان را در ورزشگاه السد و نیمه‌نهایی آسیا 

کسب کردند.

حلقه محاصره برای پرسپولیس و برانکو هر روز تنگ‌تر شد، بعد از جدایی‌ها، مصدومیت‌ها، فشردگی بازی‌ها و بالاخره انتظار می‌رفت این مقاومت بی‌سابقه به پایان برسد. شاید مقابل الدحیلی که قیمت یکی از بازیکنانش معادل بودجه یک فصل پرسپولیس بود یا مقابل السد که پیش از این استقلال را به راحتی حذف کرد و با ژاوی و گابی پرآوازه یا بغداد بونجاح زهردار می‌توانست بالاخره نقطه پایانی این آرزوی بزرگ باشد.

پرسپولیس اما همچنان جان سخت‌تر از این است که در برابر این مشکلات تسلیم شود و برانکو، مردی پایبند به اصول، نمونه بارز یک مربی سختکوش و در عین حال سختگیر.

بدون تردید این تنها برانکو ایوانکوویچ است که راضی می‌شود نام محسن مسلمان با آن‌همه محبوبیت و جایگاه اجتماعی در بین هواداران و حتی با کسب عنوان بهترین گل‌ساز لیگ با وجود محرومیت  در لیست فروش قرار بگیرد و بنا ندارد به محدودیت‌ها، مشکلات و بازی‌های سخت پیش‌روی خودش بیندیشد. مرد کروات از این اصول عقب نمی‌‌نشیند همان‌طور که در ماجرای رامین رضاییان و پیام صادقیان

 تسلیم نشد. این مرد کروات نیمکت پرسپولیس است که به اصلاحات انضباطی خودش در همین تیم محروم دست می‌زند و در نهایت با آدام همتی و علوان‌زاده و چند جوان دیگر یا حتی با سیامک نعمتی در پست دفاع راست  به جنگ غول‌های فوتبال آسیا می‌رود. 

اینکه پرسپولیس فینالیست ‌شود یا نشود، قهرمان بشود یا نشود نباید چندان حائز اهمیت باشد چرا که تا همین امروز از تمامی فاصله‌ها با سخت‌کوشی و اراده بی‌مثال عبور کرده و پیروز جنگ‌های نابرابر لقب

 گرفته است.

در پایان این نبرد پرسپولیس جان سخت پیروز است که تلاش بی‌پایان و اراده مثال‌زدنی را در این آزمون به تصویر کشیده و برانکوی اصولگرا قهرمان است که از مبانی و خطوط قرمز خودش در سخت‌‌ترین روزها عبور نکرد. او به نظم تیمی، دیسیپلین کاری و فلسفه حرفه‌ای وفادار ماند تا نام خودش و پرسپولیس محروم فصل 97 را در خاطرات و در تاریخ به عنوان یک الگوی ماندگار

 ثبت کند.